ನೈನಾ ಮತ್ತು ಒಂದು ಸೇಬು

f12551.jpg

ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಬೆಳಜಾವದಿಂದಲು ಮೈಕೆರೆದುಕೊಳ್ಳಲೂ ಪುರುಸೊತ್ತಿಲ್ಲದಷ್ಟು ಕೆಲಸ. ಹೇಳಿಕೇಳಿ ಸ್ಕೂಲುಟೀಚರು. ಸ್ವಾತಂತ್ರ್ಯ ದಿನಾಚರಣೆಯೆಂದರೇನು ಸುಮ್ಮನೆ ಆಗಿಬಿಡುತ್ತದೆಯೆ? ಏಳುಗಂಟೆಗೆಲ್ಲ ಶಾಲೆಯಲ್ಲಿ ಕಾಣಿಸಿಕೊಳ್ಳಬೇಕು, ಒಬ್ಬೊಬ್ಬರು ಒಂದೊಂದು ಡ್ರಿಲ್ಲಿನ ಮೇಲುಸ್ತುವಾರಿ ನೋಡಿಕೊಳ್ಳಬೇಕು ಎಂದು ಯಾವಾಗಲು ಮುಖಸಿಂಡರಿಸಿಕೊಂಡೇ ಇರುವ ಹೆಡ್ಮಾಸ್ಟರಿಂದ ತಾಕೀತಾಗಿದೆ. ಮನೆಯಲ್ಲಿ ನೋಡಿದರೆ ನೀಮಾ, ನೈನಾ ಸದಾ ಸೆರಗಿಗೇ ಜೋತುಬೀಳುತ್ತವೆ. ನಿನ್ನೆ ಸಂಜೆ ನೀಮಾ ಮಾಡಿದ ರಂಪ ನೆನಪಾಗಿ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಸಿಟ್ಟಿನ ಜೊತೆಗೆ ನಗು ಉಕ್ಕುತ್ತ ಇತ್ತು. ಯಾವನೊ ಸುಡುಗಾಡು ಪರದೇಸಿ ಬುಟ್ಟಿಯಲ್ಲಿ ಒಂದಿಷ್ಟು ಸೇಬು ಹೊತ್ತುಕೊಂಡು ಮನೆಯ ಬಳಿ ಬಂದ. ಅವನನ್ನು ನೋಡಿದ್ದೆ ತಡ, ನೀಮಾ ’ಹೋ! ನಂಗೆ ಆಪಲೂಊಊ!!’ ಎಂದು ಕೂಗಾಡಲು ಶುರುಮಾಡಬೇಕ! ಶೆ!! ಎಂಥ ಮಕ್ಕಳಿವು! ಅವರಪ್ಪನ ಜೊತೆಗೆ ಎಸ್ಟೇಟಿಗೆ ಹೋಗಿ ಅಂದರು ಕೇಳುವುದಿಲ್ಲವಲ್ಲ! ಇಲ್ಲಿ ಸಂಬಳದಿಂದ ಒಂದಿಷ್ಟು ದುಡ್ಡು ಆಚೀಚೆ ಖರ್ಚು ಮಾಡಬೇಕು ಅಂದರು ಪ್ರಾಣ ಬಾಯಿಗೆ ಬರುತ್ತದೆ. ಅಪ್ಪ ಅಮ್ಮ ಶೃಂಗೇರಿಯಿಂದ ಬರುವಾಗ ನೀಮಾಳಿಗೆಂದೆ ಸೇಬು ಹೊತ್ತುಕೊಂಡು ಬರುತ್ತಾರೆ. ಗಂಡ ಅಕೌಂಟು ಕೆಲಸ ಮಾಡುವ ಸುಂಟಿಕಾನಿನಲ್ಲಾದರೆ, ಬಿಟ್ಟಿಹಣ್ಣು ಧಂಡಿಯಾಗಿ ಸಿಗುತ್ತವಲ್ಲ. ಹಾಳಾಗಲಿ ಅಂದುಕೊಂಡು ಕೊನೆಗೂ ಬರೋಬ್ಬರಿ ಚೌಕಾಶಿ ಮಾಡಿ ಒಂದು ಕೇಜಿ(ಹಯ್ಯೊ, ಮುವತ್ತೈದು ರುಪಾಯಿಗಳೆ!)ಕೊಂಡು ಒಂದು ಹಣ್ಣು ನೀಮಾಳ ಕೈಗಿಟ್ಟದ್ದಾಯಿತು. ಅವಳು ಎಲ್ಲ ಬಿಟ್ಟು ಸೀದಾ ನೈನಾಳ ಬಳಿ ಹೋಗಿ ತಂಗಿಯನ್ನು ತೊಡೆಯ ಮೇಲೆ ಕೂರಿಸಿಕೊಂಡು ಹಣ್ಣು ತಿನ್ನಿಸಲು ನೋಡುತ್ತಿದ್ದನ್ನು ಹಾಗು ನೈನಾ ’ಬೇದ, ಬೇದ’ ಎಂದು ತುಪ್ಪುವ ಹಾಗೆ ಕೆಟ್ಟಕೆಟ್ಟ ಮುಖಮಾಡುತ್ತಿದ್ದುದನ್ನು ನೋಡಿ ಎಲ್ಲರಿಗೆ ಗಮ್ಮತ್ ನಗು. ಒಂದು ವಾರದಿಂದ ನೀಮಾಳ ಕಾಟ ಜಾಸ್ತಿಯಾಗಿ ಕೆಳಪೇಟೆಯ ನರ್ಸರಿಶಾಲೆಗೆ ಬೆಳಗಿನಿಂದ ಸಂಜೆ ಕಳಿಸುವ ವ್ಯವಸ್ಥೆಯನ್ನು ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಮಾಡಿದ್ದರು. ಅವರ ಜೊತೆಗೆ ಇರುತ್ತಿದ್ದ ತಂಗಿ ಅನಿತಾ ಮಧ್ಯಾಹ್ನ ಹೋಗಿ ಬಿಸಿಬಿಸಿ ಊಟಮಾಡಿಸಿ ಬರುವದು. ನೀಮಾ ಚೂಟಿ ಬಾಲೆ. ಹೇಗೊ ಸುಮ್ಮನೆ ಹೋಗಿಬರುತ್ತ ಇತ್ತು.

ಮಾಮೂಲಾಗಿ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಎದ್ದೇಳುವುದು ಬೆಳಗ್ಗೆ ಆರೂವರೆಗೆ. ಆದರೆ ಸ್ವಾತಂತ್ರ್ಯ ದಿನಾಚರಣೆ ಅಂದರೆ ಸುಮ್ಮನೆ ನಡೆಯುತ್ತದ? ಐದು ಗಂಟೆಗೇ ಅಲಾರ್ಮು ಹೊಡೆದುಕೊಂಡಾಗ ತನ್ನನ್ನು ಪಕ್ಕಕ್ಕೆಳೆದುಕೊಂಡ ಗಂಡನ ’ಮಲಕ್ಕೊ ಮಾರಾಯ್ತಿ’ಯನ್ನೂ ಲಕ್ಷಿಸದೆ ಮೇರಿ ದುಬುಕ್ಕನೆದ್ದು ಬಂದಿದ್ದರು. ಹಂಡೆಗೆ ಉರಿಹಾಕಿ ಬ್ರಶ್ಶು ಮಾಡುತ್ತ ಇರುವಾಗ ಪಿರಿಪಿರಿ ಮಳೆ ಹನಿಯಲು ತೊಡಗಿದ್ದನ್ನು ನೋಡಿ ’ಥು! ಇವತ್ತು ಒಳ್ಳೆ ಸ್ಯಾರಿ ಉಟ್ಟರು ವೇಸ್ಟೇ’ ಎಂದು ಗೊಣಗಿಕೊಂಡು ಆಚೀಚೆ ಓಡಾಡಿದರು. ಕೊನೆಗೆ ಕಬೋರ್ಡಿನ ಬಾಗಿಲು ತೆಗೆದು ನುಸಿಗುಳಿಗೆಯ ಪರಿಮಳವನ್ನು ಆಸ್ವಾದಿಸುತ್ತ ತಮ್ಮನ ಬ್ಯಾಪ್ಟಿಸಮ್ಮಿನ ಸಮಯದಲ್ಲಿ ಖರೀದಿಸಿದ್ದ ಪ್ರಿಂಟೆಡ್ ಶಿಫಾನ್ ಸೀರೆಯೊಂದನ್ನು (ನೆನೆದರೂ ಬೇಗ ಒಣಗುತ್ತದಲ್ಲ!) ತೆಗೆದಿಟ್ಟರು. ನೀಮಾಳನ್ನು ಆರುಗಂಟೆಗೆ ಎಬ್ಬಿಸಿ ಸ್ನಾನಮಾಡಿಸಿ ದೋಸೆ ತಿನ್ನಿಸಿದರು. ಪಿಂಕುಫ್ರಾಕಿನಲ್ಲಿ ಕಂಗೊಳಿಸುತ್ತಿದ್ದ ಮಗಳನ್ನು ನೋಡುತ್ತ ಹೆಣ್ಣುಮಕ್ಕಳು ಹ್ಯಾಗೆ ಬೆಳೆದುಬಿಡುತ್ತಾರಲ್ಲ ಅಂದುಕೊಂಡರು. ಗಂಡನಿಗೆ ಟಿಫಿನುಬಾಕ್ಸಿನಲ್ಲಿ ತಿಂಡಿಕಟ್ಟಿ, ಅನಿತಾಳಿಗೆ ಇವತ್ತು ನರ್ಸರಿಗೆ ಊಟ ಬೇಡವೆಂದೂ, ನೈನಾಳ ಬಗ್ಗೆ ಜಾಗ್ರತೆಯೆಂದೂ ತಾಕೀತು ಮಾಡಿದರು. ನೀಮಾಳ ಕೈಹಿಡಿದು ಹೊರಡುವಾಗ ಆರೂಮುಕ್ಕಾಲು. ದಾರಿಯುದ್ದ ಯುನಿಫಾರಮ್ಮು ಹಾಕಿಕೊಂಡು ಶಾಲೆಯ ಗ್ರೌಂಡಿನ ಕಡೆ ಧಾವಿಸುವ ಮಕ್ಕಳು. ಮಗಳನ್ನು ನರ್ಸರಿಗೆ ಬಿಟ್ಟು ಶಾಲೆ ತಲುಪುವುದು ಐದು ನಿಮಿಷ ಲೇಟಾಯಿತೆಂದು ಹೆಡ್ಮಾಸ್ಟರು ಎಲ್ಲರ ಮುಂದೇ ’ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜಾ, ನೀವೇ ಹೀಗೆ ಮಾಡಿದರೆ ನಾವು ಮಕ್ಕಳಿಗೆ ಏನು ಹೇಳ್ಲಿಕ್ಕಾಗ್ತದೆ? ’ ಎಂದು ಮುಂತಾಗಿ ಉಪದೇಶ ನೀಡಿದರು. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರ ಖಾಸಾ ಫ್ರೆಂಡು ಜಬೀನಾಬಾನು ಮೆಲ್ಲಗೆ ’ಇವ ಶಾಲೆಯ ಪಪ್ಪಾಯಿಗಿಡದಿಂದ ಮನೆಗೆ ಹಣ್ಣು ಸಾಗಿಸ್ತಾನೆ, ಎಸ್.ಬಿ.ಸಿ. ಮೀಟಿಂಗಿನಲ್ಲಿ ಸುಳ್ಳುಸುಳ್ಳೆ ರೀಲು ಬಿಡ್ತಾನೆ. ಆಮೇಲೆ ನಮ್ಗೆ ಹೇಳೋಕ್ಬರ್ತಾನೆ. ಬಿಡಿ, ಬೇಜಾರು ಮಾಡ್ಕೋಬೇಡಿ ಮೇರಿ’ ಎಂದು ಹೇಳಿಹೋದಳು.

ಮಳೆ ಹನಿಯುತ್ತಿದ್ದರೂ ಕಾರ್ಯಕ್ರಮ ಚೆನ್ನಾಗೇ ನಡೆಯಿತು. ಧ್ವಜಾರೋಹಣ, ಮಾಮೂಲು ಭಾಷಣ. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರ ಕ್ಲಾಸಿನ ಮಕ್ಕಳ ಹೂಪ್ಸ್ ಡ್ರಿಲ್ಲು ಪ್ರೈಜು ಗಳಿಸಿಕೊಂಡಿತು. ಮಕ್ಕಳಿಗೆ ಚಾಕಲೇಟು ಹಂಚಿ ಶಾಲೆಗೆ ಬೀಗ ಹಾಕಿಸಿ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಜಬೀನಾಬಾನುವಿನೊಂದಿಗೆ ಬೆಳಗ್ಗೆ ತನಗೆ ಹೆಡ್ಮಾಸ್ಟರು ಮಾಡಿದ ಅವಮಾನಕ್ಕೆ ಡ್ರಿಲ್ಲಿಗೆ ಬಂದ ಪ್ರೈಜು ಹೇಗೆ ತಕ್ಕ ಉತ್ತರವಾಯಿತೆಂದು ಮಾತನಾಡಿಕೊಳ್ಳುತ್ತ  ಕೆಳಪೇಟೆಯ ನರ್ಸರಿ ಶಾಲೆಯ ಕಡೆ ನಡೆದರು. ನರ್ಸರಿಯ ಬಾಗಿಲಿನಲ್ಲಿ ಆಯಾಳ ಜೊತೆ ನೀಮಾ ನಿಂತುಕೊಂಡಿರುವುದು ಕಾಣಿಸಿತು. ಸ್ವಲ್ಪ ವೇಗವಾಗಿ ಹೆಜ್ಜೆಹಾಕುತ್ತ ಬಂದ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಅವಾಕ್ಕಾಗಿ ಹಾಗೆಯೆ ನಿಂತುಬಿಟ್ಟರು.

ಹಾಗೆ ಅವರಿಗೆ ಅಚ್ಚರಿಯಾಗುವಂತೆ ಕಂಡಿದ್ದು ನೀಮಾಳ ಕೈಲಿದ್ದ ಒಂದು ಅರ್ಧ ತಿಂದ ಸೇಬುಹಣ್ಣು. ನಾನು ಬೆಳಗ್ಗೆ ಇವಳ ಕೈಗೆ ಸೇಬು ಕೊಟ್ಟಿರಲಿಲ್ಲವಲ್ಲ! ಓಹೊ, ಶಾಲೆಯಲ್ಲಿ ಕೊಟ್ಟಿರಬೇಕು. ಅಂದುಕೊಂಡು ಕಾಂಪೌಡಿನ ಗೇಟು ದೂಕಿ ಒಳಹೋದರು. ಆಯಾಳಿಗೆ ’ಏನು, ಶಾಲೆಯಲ್ಲಿ ಸೇಬೆಲ್ಲ ಕೊಟ್ಟುಬಿಟ್ಟಿದೀರಿ!’ ಎಂದು ಸಂತಸ ವ್ಯಕ್ತಪಡಿಸಿದರು. ಆಗ ನೀಮಾ ’ಮಮ್ಮಿ, ನೈನಾ, ನೈನಾ’ ಎಂದಿತು. ’ಆಯಿತು, ನೈನಾಗೂ ಕೊಡ್ತೀಯಂತೆ, ನಡಿ ಹೋಗೋಣ’ ಎಂದು ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದಂತೆಯೆ ಆಯಾ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರ ಮಾತಿಗೆ ಅಡ್ಡಬಂದು ’ಮೇಡಮ್ಮಾರೇ, ನಿಂ ತಂಗಿ ಮಗೀನ ಕರ್ಕಂಡು ಪೇಟೆಗೆ ಬಂದಿದ್ರೂ ಅಂತ ಕಾಣ್ತದೆ. ಸಣ್ಣಮಗೀ ಒಂದು ಸೇಬಣ್ಣು ಹಿಡ್ಕಬಂದಿತ್ತು. ಬಂದಿದ್ದೆಯ ಅದುನ್ನ ನೀಮವ್ವುಗ್ ಕೊಡ್ತಾ. ನೀಮವ್ವ ಇಸ್ಕಂತಾ. ಒಂದೀಟೊತ್ತು ಕೂತಿತ್ ಕಣ್ರ. ಆಮೆಕೆ ನಿಮ್ತಂಗಿ ಬಂದ್ರೆನೋ. ಒಂಟೋತು.’ ಅಂದಳು. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಎಲ್ಲಿಲ್ಲದ ಕೋಪ. ಅಲ್ಲ, ವಯಸ್ಸಿಗೆ ಬಂದಿರುವ ಹುಡುಗಿ. ಹಾಗೆಲ್ಲ ಅಡ್ಡಾಡಬೇಡ ಎಂದು ಹೇಳಿದ್ದರೂ, ಮನೆಗೆ ಬೀಗ ಹಾಕಿಕೊಂಡು ಮಗುವನ್ನು ಕಟ್ಟಿಕೊಂಡು ಪೇಟೆ ಅಲೆಯಲು ಏನು ಧೈರ್ಯವಿರಬೇಕು ಈ ಹುಡುಗಿಗೆ! ಮನಸ್ಸಿನಲ್ಲೆ ಇವತ್ತು ಅನಿತಾಳಿಗೆ ಚೆನ್ನಾಗಿ ಬೈಯಬೇಕು ಎಂದುಕೊಂಡ ಮೇರಿ ಮಗಳನ್ನೆಳೆದುಕೊಂಡು ಮನೆಯೆಡೆಗೆ ಕಾಲುಹಾಕಲಾರಂಭಿಸಿದರು. ಮನೆ ಇನ್ನೇನು ಎರಡು ಫರ್ಲಾಂಗು ದೂರ ಅನ್ನುವಾಗ ಅಗೋ ದೂರದಲ್ಲಿ ಅನಿತಾ ಅರ್ಧ ಜೋರಾಗಿ ನಡೆಯುತ್ತ, ಅರ್ಧ ಓಡುತ್ತ ಬರುವುದು ಕಾಣಿಸಿತು. ’ಹಾಳುಹುಡುಗಿ! ಮಗುವನ್ನು ಒಂಟಿ ಬಿಟ್ಟು ಬರುತ್ತಾಳಲ್ಲ. ಇವಳ ಮಂಡೆಪೆಟ್ಟು ಬುದ್ಧಿಗಿಷ್ಟು’ ಎಂದು ಜೋರಾಗಿಯೆ ಬೈದುಕೊಂಡು ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಭರಭರ ನಡೆದರು. ಅನಿತಾ ಒಂದೇ ಸ್ಪೀಡಿನಲ್ಲಿ ಬಂದವಳೆ, ’ಅಕ್ಕ, ನೈನಾ ಎಲ್ಲಿಯೋ ಹೋಗ್ಬಿಟ್ಟಿದಾಳೆ’ ಅಂದಳು. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಎದೆ ಜೋರಾಗಿ ಹೊಡೆದುಕೊಳ್ಳಲಿಕ್ಕೆ ಶುರುವಾಯಿತು.  ’ಮಲ್ಗಿದ್ದೋಳು ಎದ್ದು ನೀಮಾ ಬಟ್ಟೆ ತೋರಿಸಿ ಗಲಾಟೆ ಮಾಡ್ತ ಇದ್ಲು. ನಾನು ಮುಖತೊಳೆಸಿ ಅವಳ ಕೈಗೆ ಒಂದು ಸೇಬಣ್ಣು ಕೊಟ್ಟು ನೀರು ಸೇದಲಿಕ್ಕಂತ ಹಿತ್ಲಿಗೆ ಹೋದೆ. ಬಂದು ನೋಡ್ತೀನಿ, ಇಲ್ಲಿ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಮನೇಲೆ ಇರ್ಬೇಕು ಅನ್ಕೊಂಡೆ. ಆಮೇಲೆ ಸಲ್ಪ ಹೊತ್ತಾದ್ರುನು ಸೌಂಡೇ ಇಲ್ಲ. ಎಲ್ಲ ಕಡೆ ಹುಡುಕಿಬಿಟ್ಟೆ. ಎಲ್ಲು ಸಿಗ್ತಿಲ್ಲ…’ ಏನೇನೋ ಹೇಳುತ್ತಲೆ ಇದ್ದಳು ಅನಿತಾ.

ರೋಡಿನಲ್ಲಿ ನಿಂತಿದ್ದ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಹಲವಾರು ಯೋಚನೆಗಳು ಒಂದೆಸಾರಿಗೆ ಮುತ್ತಿಕೊಂಡವು. ಅದರಲ್ಲಿ ಮೊದಲನೆಯದು ಸುಂಟಿಕಾನು ಎಸ್ಟೇಟಿನ ಅಕೌಂಟು ಕ್ಲರ್ಕಾಗಿದ್ದರು ಕೋಪಬಂದಾಗ ಕುಡಿದ ಲೈನುಕೆಲಸದವರಿಗಿಂತ ವರ್ಸ್ಟಾಗಿ ಆಡುವ ತನ್ನ ಗಂಡನ ಬಗ್ಗೆಯಾಗಿತ್ತು. ಜೆರ್ರಿ ಡಿಸೋಜರ ಕೋಪವನ್ನು ಕಂಡು ಅದು ಸೈತಾನನ ಟೈಪೆಂದೂ ಸಿಟ್ಟನ್ನು ಕಂಟ್ರೋಲು ಮಾಡಬೇಕೆಂದು ಸಾಕ್ಷಾತ್ ಪಾದ್ರಿ ಪೀಟರ್ ಡಿಕುನ್ಹಾರವರೆ ಹಲವಾರು ಬಾರಿ ಹೇಳಿದ್ದರು ಜೆರ್ರಿ ಡಿಸೋಜಾ ಅದರ ಬಗ್ಗೆ ತಲೆಕೆಡಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದಂತೆ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಹಾಗು ಅವರಿಗೆ ಕೋಪಬಂದಾಗ ಎದುರು ನಿಲ್ಲುವ ರಿಸ್ಕನ್ನು ಯಾರೂ ತೆಗೆದುಕೊಳ್ಳುತ್ತಲೂ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಅಂಥವರಿಗೆ ಇದು ಗೊತ್ತಾದರೆ? ಎರಡನೆಯ ಯೋಚನೆ ಕೆಲಸಮಯದ ಹಿಂದಷ್ಟೆ ತತ್ರಬಿತ್ರ ಕಾಲುಹಾಕಿ ಈಗ ಬ್ಯಾಲೆನ್ಸು ಮಾಡಿ ನಡೆಯಲು ಕಲಿತಿದ್ದ ಎರಡೂವರೆ ವಯಸ್ಸಿನ ಮಗಳು ಎತ್ತ ಹೋಗಿದ್ದಾಳು ಎನ್ನುವುದು. ಮೂರನೆಯ ಯೋಚನೆ ಅದೆಷ್ಟು ಗೋಜಲಾಗಿತ್ತೆಂದರೆ ಅದು ಏನು ಎಂದು ಖುದ್ದು ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೇ ಅರ್ಥವಾಗಲಿಲ್ಲ. ಅದೆ ವೇಳೆಗೆ ನೀಮಾ ತಾನು ತಿನ್ನುತ್ತಿದ್ದ ಸೇಬು ತೋರಿಸಿ ’ನೈನಾ’ ಅಂದಳು.

ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಏನೊ ಹೊಳೆದಂತಾಗಿ, ಅನಿತಾಳಿಗೆ, ’ಅಲ್ವೇ ನೈನಾ ಸೇಬು ಹಿಡ್ಕೊಂಡು ನೀಮಾ ಹತ್ರ ಹೋಗಿದ್ಲಂತೆ ಆಮೇಲೆ ಅಲ್ಲಿಂದ..’ ಎನ್ನಲು ಪ್ರಾರಂಭಿಸಿ ಮುಂದಿನ ಸಾಧ್ಯತೆಗಳನ್ನು ಊಹಿಸಿಕೊಂಡು ನಡುಗಲಾರಂಭಿಸಿದರು. ಪುಟ್ಟಮಗು ಅದುಹೇಗೆ ಪೇಟೆಬೀದಿ ದಾಟಿಕೊಂಡು ಹೋಯಿತೊ? ಯಾರೂ ನೋಡಿರಲಿಕ್ಕಿಲ್ಲ, ಏಕೆಂದರೆ ಊರಿಗೂರೆ ಸ್ವಾತಂತ್ರ್ಯ ದಿನಾಚರಣೆ ಎಂದು ಮೈದಾನದ ಹತ್ತಿರ ಬಂದಿತ್ತು. ಕೆಳಪೇಟೆ ದಾಟಿದರೆ ರುದ್ರಾನದಿ ಸೇತುವೆ..ಏಸುವೆ!! ಎಂದುಕೊಂಡ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ತನಗೆ ನೆನಪಿದ್ದ ಪ್ರಾರ್ಥನೆಗಳನ್ನೂ ‘ಹೆಯಿಲ್ಮೇರಿ’ಗಳನ್ನೂ ಬಾಯಿಯಲ್ಲಿ ಗುಣುಗುಣಿಸಲಾರಂಭಿಸಿದರು. ಆ ಸಮಯಕ್ಕೆ ಸರಿಯಾಗಿ ಜೆರ್ರಿ ಡಿಸೋಜಾರ ಆಗಮನವಾಯಿತು.

ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಭಯದಲ್ಲಿ ಒಂದು ಕ್ಷಣ ಏನು ಮಾತನಾಡಬೇಕೆಂದೆ ತೋಚಲಿಲ್ಲ. ಗಂಡನ ಕೆಂಪಾಗಲಾರಂಭಿಸಿದ್ದ ಕಣ್ಣುಗಳನ್ನೆ ನೋಡುತ್ತ ’ಹೆಹೆ, ನೈನಾ ಕಾಣ್ತಿಲ್ಲ.. ಹುಡುಕ್ತಿದೀವಿ’ ಎಂದು ಅಚಾನಕ್ಕಾಗಿ ಒದರಿ ತಮ್ಮನ್ನು ತಾವೆ ಶಪಿಸಿಕೊಂಡರು. ’ಅನಿತಾ ಫೋನು ಮಾಡಿದ್ಲು. ಆಫಿಸಿಂದ ವಾಪಸು ಬಂದೆ. ಅಲ್ಲ ನೀವು ಹೆಂಗಸರಿಗೆ ಒಂದು ಮಗೂನ ನೋಡ್ಕೊಳಕಾಗಲ್ವ? ಅದ್ಕೆ ಮನೆಲಿ ಬಿದ್ದಿರಿ, ಕೆಲಸಾನು ಬೇಡ, ಮಣ್ಣು ಬೇಡ ಅಂತೀನಿ..’ ಎಂದು ಮಾತನಾಡುತ್ತ ಜೆರ್ರಿ ಡಿಸೋಜಾ ಮೆಲ್ಲಮೆಲ್ಲನೆ ತಮ್ಮ ಸೌಂಡಿನ ವಾಲ್ಯೂಮು ಜಾಸ್ತಿಮಾಡತೊಡಗಿದರು. ಮಾಮೂಲಾಗಿ ಹೀಗಾದರೆ ಎಲ್ಲರು ಮೆಲ್ಲಮೆಲ್ಲನೆ ಜಾಗ ಖಾಲಿ ಮಾಡುವುದು ವಾಡಿಕೆ. ಆದರೆ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ಇವತ್ತು ಗಂಡನ ಮಾತು ಕೇಳುತ್ತ ಎಲ್ಲಿಲ್ಲದ ಆವೇಶ ತುಂಬಿಕೊಳ್ಳಲಾರಂಭಿಸಿತು. ’ಜೆರಿ, ನೀನು ಹೀಗೆಲ್ಲ ಉಲ್ಟಸೀದ ರೋಪು ಮಾಡುದು ಬೇಡ ಆಯಿತ? ಇಷ್ಟುದಿನ ಏನು ಚನಾಗಿತ್ತ? ಮನೆರಿಪೇರಿಗೆ ಲೋನು ತೆಗಿಲಿಕ್ಕೆ ನನ್ನ ಕೆಲಸ ಬೇಕಿತ್ತಲ್ಲ ನಿನಗೆ? ನಿಮ್ಮಮ್ಮನ ಹಾಸ್ಪಿಟಲ್ ಬಿಲ್ಲು ತೀರಿಸಕ್ಕೆ ಯಾರು ಬರಬೇಕಾಗಿತ್ತು? ಬಾಕಿ ಎಲ್ಲ ಆಗಬೇಕು, ಮನೇಲಿ ಬಿದ್ದಿರಬೇಕು ಅಂದ್ರೆ ಆಗುತ್ತ? ನಾನು ಈಗ ನೈನಾ ಎಲ್ಲಿದಾಳೆ ಹುಡುಕೋಕೆ ಹೋಗ್ತಿದೀನಿ. ಜಗಳ ಮಾಡಿ ಟೈಮು ಹಾಳುಮಾಡೊದು ಬಿಟ್ಟು ಬರುದಾದ್ರೆ ಬಾ!’ ಎಂದು ಒಂದೆ ಉಸಿರಿಗೆ ಹೇಳಿ ಬ್ಯಾಗು ಬಿಸಾಕಿ ತಿರುಗಿಯೂ ನೋಡದೆ ಭರಭರನೆ ಹೋದರು. ಜೆರ್ರಿ ಏನೊ ಹೇಳಲು ಹೊರಟವರು ಬಾಯಿಮುಚ್ಚಿಕೊಂಡು ನೀಮಾಳನ್ನು ತಬ್ಬಿಕುಳಿತಿದ್ದ ಅನಿತಾಳನ್ನು ಕೆಕ್ಕರಿಸಿ ನೋಡಿ ಹೆಂಡತಿಯ ಹಿಂದೆ ಹೊರಟರು.

ಪೇಟೆಯಲ್ಲಿ ಎಲ್ಲಿಯೂ ಯಾರನ್ನು ವಿಚಾರಿಸಿದರು ಗೊತ್ತಿಲ್ಲ ಅನ್ನುವವರೆ. ಗೊತ್ತಿರುವ ಬೀದಿಗಳಲ್ಲೆಲ್ಲ ಅಲೆದು ಗಂಡಹೆಂಡತಿ ಸುಸ್ತಾದರು. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಆಗಲೆ ಸೊರಸೊರ ಎಂದು ಪ್ರಾರಂಭಿಸಿದವರು ಜೆರ್ರಿ ’ಯೋಚನೆ ಮಾಡ್ಬೇಡ  ಮಾರಾಯಿತಿ’ ಎಂದಕೂಡಲೆ ಗೋಳೋ ಎಂದು ರೋಡುಬದಿಯಲ್ಲೆ ಕುಕ್ಕರಿಸಿ ಬಿಕ್ಕತೊಡಗಿದರು. ಎದುರಿಗೆ ಉಡುಪಿಕೆಫೆಯ ಕಾಮತರು ಮನೆಗೆ ಊಟಕ್ಕೆ ಬರುತ್ತಿದ್ದವರು ಇವರನ್ನು ನೋಡಿ ನಿಂತರು. ಜೆರ್ರಿ ಡಿಸೋಜರಿಂದ ವಿಷಯ ತಿಳಿದ ತಕ್ಷಣ ’ಹೋ, ನಿಮ್ಮ ಮಗುವಾ ಅದು? ನೀಲಿಫ್ರಾಕು ಹಾಕಿಕೊಂಡಿತ್ತಲ್ಲ? ನಾನೆ ಇಲ್ಲೆ ಗಲ್ಲಿಯ ಹತ್ತಿರ ನೋಡಿದೆ. ಯಾರ ಮಗು ನೀನು ಅಂತ ಕೇಳಿದರೆ ಕಿಟಾರಂತ ಕಿರುಚಿಕೊಂಡು ಓಡಿಹೋಯಿತು. ಅಲ್ಲಿಂದೆ ಅನ್ಕೊಂಡೆ. ಮೇಡಂ, ನಿಮ್ಥರಾನೆ ಇದೆ’ ಎಂದರು. ಗಂಡಹೆಂಡತಿ ಥ್ಯಾಂಕ್ಸುಹೇಳುವ ಗೋಜಿಗೂ ಹೋಗದೆ ಗಲ್ಲಿಯ ಹತ್ತಿರ ಓಡಿಹೋದರು.

ಗಲ್ಲಿಯಲ್ಲಿ ಯಾರೊ ಎರಡು ಮನೆಯವರಿಗೆ ಜಗಳ ಹತ್ತಿಕೊಂಡಿತ್ತು. ಎರಡೂ ಮನೆಯವರ ಹೆಂಗಸರು ಕೂದಲು ಹಿಡಿದುಕೊಂಡು ಜಗ್ಗಾಡುತ್ತಿದ್ದರೆ ಗಂಡಸರು ಅವಾಚ್ಯ ಬೈಗುಳ ಸುರಿಸುತ್ತ ಕೈಮಿಲಾಯಿಸಲು ತಯಾರಾಗುತ್ತಿದ್ದರು. ಅಲ್ಲೆ ಜಗಳ ನೋಡುತ್ತ ನೆರೆದಿದ್ದ ಗುಂಪಿನಲ್ಲಿ ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜರಿಗೆ ನೀಮಾ ನೈನಾರ ಬಾಣಂತನ ಮಾಡಿದ್ದ ಗುಲಾಬಿಯೆಂಬ ಹಣ್ಣುಮುದುಕಿಯ ತಲೆ ಕಾಣಿಸಿತು. ಇವರನ್ನು ಕಂಡಕೂಡಲೆ ಆ ಮುದುಕಿಯೂ ಇವರನ್ನು ಹುರುಪಿನಿಂದ ಕರೆಯಿತು. ಗುಂಪಿನಲ್ಲಿ ಹೇಗೊ ಜಾಗಮಾಡಿಕೊಂಡು ಇಬ್ಬರೂ ಆಕೆಯ ಬಳಿ ಹೋದರು. ’ಗುಲಾಬಿ, ನಮ್ದು ಮಗು, ಸಣ್ಣದು, ಕಾಣತಾ ಇಲ್ಲ’ ಎಂದು ಮೇರಿ ನಿವೇದಿಸುತ್ತ ಇದ್ದರೆ ಗುಲಾಬಿ ಅದೆಲ್ಲ ಕೇಳಲೆ ಇಲ್ಲವೆಂಬ ಹಾಗೆ ಆಕೆಯ ಕೈಹಿಡಿದುಕೊಂಡು ಮನೆಯೊಳಗೆಳೆದುಕೊಂಡು ಹೋಯಿತು. ಒಳಗೆ ಅಡಿಗೆಮನೆಯ ಮೂಲೆಯಲ್ಲಿ ಅಕ್ಕಿ ಶೇಖರಿಸಲೆಂದು ಇದ್ದ ದೊಡ್ಡ ಮರದ ಸಂದೂಕವನ್ನು ತೋರಿಸಿತು. ಮೇರಿ ಡಿಸೋಜ ಆ ದಿನದಲ್ಲಿ ಎರಡನೆ ಬಾರಿ ಅವಾಕ್ಕಾಗಿ ನಿಂತುಕೊಂಡರು.

ನೈನಾ ಆ ಮರದ ಸಂದೂಕದ ಮೇಲೆ ಗುಲಾಬಿಯ ಹಳೆಸೀರೆಗಳಿಂದ ಹೊಲಿಯಲಾಗಿದ್ದ ರಜಾಯಿಯೊಂದರ ಮೇಲೆ ಮಲಗಿಕೊಂಡಿತ್ತು. ಗುಲಾಬಿಮುದುಕಿ ’ನಾನು ಪೇಟೆಯಿಂದ ಹಪ್ಪಳ ತಕೊಂಡು ಬರ್ತಾ ಇದ್ದೆ. ಇದು ನನ್ ಹಿಂದೇನೆ ಬಂದುಬಿಟ್ಟಿದೆ. ಕಟ್ಟೆಮೇಲೆ ಸುಮ್ನೆ ಕೂತಿತ್ತು. ನಾನು ನೋಡಿ ಒಳಗೆ ಕರ್ಕೊಂಡು ಹೋದೆ. ಕಡುಬು, ಬಂಗಡೆಮೀನುಸಾರು ತಿನ್ನಿಸಿದೆ. ಮಲಕ್ಕೊಂತು. ನೋಡು ಮೇರಿ, ಅದು ನನ್ನ ಮರ್ತೇ ಇಲ್ಲ…’ ಎನ್ನುತ್ತ ಇದ್ದರೆ ಡಿಸೋಜಾ ದಂಪತಿಗಳು ತಮ್ಮ ಮಗಳ ಹೊಸ ಸಾಹಸವನ್ನು ಜೀರ್ಣಿಸಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸುತ್ತ, ಸಂತಸಪಡಬೇಕೊ, ಹೆಮ್ಮೆ ಪಡಬೇಕೊ, ಹೆದರಿಕೊಳ್ಳಬೇಕೊ, ಅಚ್ಚರಿಪಡಬೇಕೊ ಅರಿವಾಗದೆ ಮಲಗಿರುವ ಆ ಪುಟ್ಟ ದೇಹವನ್ನೆ ಕಣ್ಣಿನಲ್ಲಿ ತುಂಬಿಕೊಳ್ಳತೊಡಗಿದರು…

ಚಿತ್ರಕೃಪೆ: http://www.emblibrary.com
 

12 thoughts on “ನೈನಾ ಮತ್ತು ಒಂದು ಸೇಬು

  1. Baby`s Day out ಚೆನ್ನಾಗಿದೆ….
    ಚಿಕ್ಕವಳಿದ್ದಾಗ, ನನ್ನ ತಂಗಿ ಮಂಚದ ಕೆಳಗಡೆ ಅಡಗಿಕೊಂಡು, ಬರೋಬ್ಬರಿ ಎರಡು ಗಂಟೆಗಳ ಕಾಲ ನಮ್ಮಪ್ಪಾ, ಅಮ್ಮನಿಗೆ tension ಕೊಟ್ಟ incident ಜ್ನಾಪಕಕ್ಕೆ ಬಂತು.

  2. Nice blog, especially refreshing to see content that appeals to the Kannada audience. I would like to introduce you to a quick and easy method of typing Kannada on the Web.
    You can try it live on our website, in Kannada!

    http://www.lipikaar.com

    Download Lipikaar FREE for using it with your Blog.

    No learning required. Start typing complicated words a just a few seconds.

    > No keyboard stickers, no pop-up windows.
    > No clumsy key strokes, no struggling with English spellings.

    Supports 14 other languages!

  3. ಟೀನಾಜೀ,

    ನಮಸ್ಕಾರ. ಹೇಗಿದ್ದೀರಿ?

    ನಿಮಗೂ ಗೊತ್ತಿರೋ ಹಾಗೆ, ನಾವೆಲ್ಲ ಎಷ್ಟೋ ಕಾಲದಿಂದ ಅಂತರ್ಜಾಲದಲ್ಲಿ ಬರೀತಿದೀವಿ, ಓದ್ತಿದೀವಿ, ಪ್ರತಿಕ್ರಿಯಿಸಿಕೊಳ್ತಿದೀವಿ, ಮೇಲ್-ಸ್ಕ್ರಾಪ್-ಚಾಟ್ ಮಾಡ್ಕೊಳ್ತಿದೀವಿ.. ಆದ್ರೆ ನಮ್ಮಲ್ಲಿ ಬಹಳಷ್ಟು ಜನ ಪರಸ್ಪರ ಪರಿಚಯ ಮಾಡಿಕೊಂಡಿಲ್ಲ, ಮುಖತಃ ಭೇಟಿ ಆಗಿಲ್ಲ. ಇರಾದೆ ಇದ್ರೂ ಅದು ಸಾಧ್ಯ ಆಗಿಲ್ಲ!

    ಇಂತಿದ್ದಾಗ, ನವ ಪ್ರಕಾಶನ ಸಂಸ್ಥೆ ‘ಪ್ರಣತಿ’, ಅಂತರ್ಜಾಲದಲ್ಲಿ ಕನ್ನಡ ಬಳಸುವ ಮತ್ತು ಓದುವ ಎಲ್ಲರನ್ನು ಒಂದೆಡೆ ಸೇರಿಸುವ ಈ ಕಾರ್ಯಕ್ಕೆ ಮುಂದಾಗಿದೆ. ನಾಡಿದ್ದು ಭಾನುವಾರ ನಾವೆಲ್ಲ ಪರಸ್ಪರ ಭೇಟಿಯಾಗುವ ಅವಕಾಶ ಒದಗಿ ಬಂದಿದೆ.

    ಡೇಟು: ೧೬ ಮಾರ್ಚ್ ೨೦೦೮
    ಟೈಮು: ಇಳಿಸಂಜೆ ನಾಲ್ಕು
    ಪ್ಲೇಸು: ಇಂಡಿಯನ್ ಇನ್‍ಸ್ಟಿಟ್ಯೂಟ್ ಆಫ್ ವರ್ಲ್ಡ್ ಕಲ್ಚರ್‌, ಬಸವನಗುಡಿ, ಬೆಂಗಳೂರು

    ಆವತ್ತು ನಮ್ಮೊಂದಿಗೆ, ಕನ್ನಡದ ಮೊದಲ ಅಂತರ್ಜಾಲ ತಾಣದ ರೂವಾರಿ ಡಾ| ಯು.ಬಿ. ಪವನಜ, ‘ದಟ್ಸ್ ಕನ್ನಡ’ದ ಸಂಪಾದಕ ಎಸ್.ಕೆ. ಶ್ಯಾಮಸುಂದರ್, ‘ಸಂಪದ’ದ ಹರಿಪ್ರಸಾದ್ ನಾಡಿಗ್, ‘ಕೆಂಡಸಂಪಿಗೆ’ಯ ಅಬ್ದುಲ್ ರಶೀದ್ ಸಹ ಇರ್ತಾರೆ, ಮಾತಾಡ್ತಾರೆ.

    ಎಲ್ಲರೊಂದಿಗೆ ಒಂದು ಸಂಜೆ ಕಳೆಯುವ ಖುಶಿಗೆ ನೀವೂ ಪಾಲುದಾರರಾಗಿ ಅಂತ, ‘ಪ್ರಣತಿ’ಯ ಪರವಾಗಿ ಪ್ರೀತಿಯಿಂದ ಆಹ್ವಾನಿಸುತ್ತಿದ್ದೇನೆ. ಈ ಕಾರ್ಯಕ್ರಮದ ಬಗ್ಗೆ ನಿಮ್ಮ ಸ್ನೇಹಿತರಿಗೂ ತಿಳಿಸಿ. ಅವರನ್ನೂ ಕರೆದುಕೊಂಡು ಬನ್ನಿ.

    ಅಲ್ಲಿ ಸಿಗೋಣ,
    ಇಂತಿ,

    ಸುಶ್ರುತ ದೊಡ್ಡೇರಿ

  4. ಪ್ರಸಾದ್ ಅವರು ಸರಿಯಾಗಿ ಹೇಳಿದ್ದಾರೆ: baby’s day out.
    ಚೆನ್ನಾಗಿದೆ. ಆದರೆ ಕಥೆಯಿಂದ ಇನ್ನೂ ಹೆಚ್ಚಿಗೆ ಅಪೇಕ್ಷಿಸುತ್ತಿದ್ದೆ ಅನ್ನಿಸುತ್ತೆ. ಬಹುಶಃ ನಿಮ್ಮ ಪದ್ಯಗಳ ಹಾಗೂ ’whatever’ಗಳ ಪ್ರಭಾವದಿಂದ ಹಾಗಾಗುತ್ತಿದೆ.

  5. ಪ್ರಸಾದ್,
    ಇದು ಕೂಡ ನಿಜವಾಗಿ ನಡೆದದ್ದೆ!

    ಚೇತೂ,
    ನಂಗೂನೂ ಹಾಗೇ ಅನಿಸ್ತು, ಕಥೆಗಿಂತ ಈ ಚಿತ್ರಾನೇ ಸಖತಾಗಿದೆ!

    ಬಾದಲ್,
    ಧನ್ಯವಾದ. ನೋಡುತ್ತೀನಿ.

    ಸುಶ್ರುತ,
    ಒಳ್ಳೇ ಐಡಿಯಾ. ಈಗಾಗಲೆ ಸುಮಾರು ಜನ ಈ ಬಗ್ಗೆ ಬಹಳ ಎಕ್ಸೈಟೆಡ್ ಆಗಿದಾರೆ. ಆದರೆ ಇದು ಬರಿ ಭಾಷಣಗಳ ಸಾಮ್ರಾಜ್ಯವಾಗದೆ ಇನ್ಫಾರ್ಮಲ್ ಆದರೆ ಉತ್ತಮ ಅನ್ಸತ್ತೆ!

    ಸೋಮು,
    ನಿಮ್ಮಣತಿಯನ್ನ ಪಾಲಿಸಲಾಗಿದೆ!

    ಚಕೋರ,
    Thanks for being honest! I really appreciate what you said. I have to hone my writing skills. I promise you, next time you won’t be disappointed.

    ಶ್ರೀನಿಧಿ,
    ಥ್ಯಾಂಕ್ಯು ಕಣ್ರಿ. ನನ್ನ ಮೊದಲ ಕಥೆ ಇದು. ಒಂದೆರಡು ಗಂಟೆ ಕೂತು ಬರ್ದದ್ದು. ಅಳುಕಿನಿಂದಲೆ ಪೋಸ್ಟು ಮಾಡಿದೆ. ನಿಮ್ಮ ಮೆಚ್ಚುಗೆ ಇನ್ನೂ ಶ್ರದ್ಧೆಯಿಂದ ಬರೀಬೇಕು ಅನ್ಸೋ ಹಾಗೆ ಮಾಡಿದೆ.

    ಜೆಬಿ,
    I am shocked that you of all people under the sun did like this. My expectations from you are a bit shaken. You do not suit this ‘goody two shoes’ garb! Come out and be in your element!
    Thanks for forging my confidence.

    -ಟೀನಾ

  6. Teena Taayee,
    naanu chitra chenda ide ande horatu, katheginta annalillvalla!?
    adakkinta idu chenda irOdu nija annuttiruva ninna ee abhipraayakke nanna asammati ide.😦

  7. Cheth,
    okok, cool down.
    Ninna asammatige thale baagiddene.
    Naanu innu munde enannuuu assume maadalla kane.
    My apologies!! sareena?🙂

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s